Книга 3. Путь в Бездну. Источник Силы. 3 страница

- Что за демоны?

- Двое из них мелочь, но третий барбазу. Кроме шкатулок заберёшь также в арсенале два оружия третьего уровня.

- Всё понятно.

Оба свободны, приступайте к работе.

Демоны поклонились и растворились в воздухе.

-'Шивасса!',

-'Сейчас буду, повелитель'

Передо мной возникла красивая девушка в охотничьем костюме.

- Расскажи, что произошло за моё отсутствие.

- Как вы и приказали, я провела соревнование среди оставшихся в городе огров, выбрав лучших. Будет мудро отправиться на Пандемониум и провести подобный отбор и среди отправленных войск. После этого я смогу уже точно выбрать четырнадцать лучших бойцов для трансформы.

- Да, возьми это под свой контроль. В течении пяти дней проведи отбор и соверши изменения. Отправь десять огров на Первичный план в мой замок, он уже вторую неделю почти беззащитен.

- Нам стоит рекрутировать больше новых огров, господин, вместо павших в битве.

- Я тоже об этом думал, и собираюсь так и поступить, кроме этого посмотрим, кого ещё можно будет поставить себе на службу. Продолжай отчёт.

- Как вы приказали, наши войска приступили к зачистке территории. Были захвачено две банды общей численностью в девятнадцать существ. К нашим силам примкнули три камбиона и арманит, остальные отправлены к магам на изъятие.

- Что с третей бандой?

- Мы только закончили со второй, новости разносятся быстро, по данным разведки они отступают в сторону Пустынных земель. Сегодня же пошлю погоню.

- Хорошо, что у тебя ещё?

- В городе всё спокойно, стража отловила ещё несколько человек, отправили на распределение. Шпионы не доложили ничего заслуживающего внимания.

- Понятно, теперь мои новости. Как ты уже знаешь, наша миссия на Коцитосе прошла успешно. Сейчас я отправил туда Тайруна контролировать ситуацию.

- Из ваших демонов он походит для этого лучше всего.

- Через пару дней я собираюсь отправиться в свою крепость в Тетире, нужно закончить несколько старых дел. Ты останешься во главе города в моё отсутствие.

Марилит поклонилась.

- Ещё вопрос, Шивасса. Что ты думаешь о ситуации в Шухаке? Нам что-нибудь сейчас угрожает ?

- В ближайших городах, где находятся наши шпионы, всё спокойно. Есть правители, которые с жадностью смотрят на город, но вряд ли они планируют нападение. Хотя наши войска и немногочисленны, все знают, что город захватил один из владык, в подчинении у которого находится дракон, это охлаждает пыл у самых горячих голов. Пока Кимбаал с нами, нападение вряд ли возможно. Но стоит усилить войско и возможно даже приобрести себе новых союзников среди соседних правителей.

- Что их может заинтересовать?

- Война. Когда наши войска увеличатся, стоит предложить кому-нибудь из них совместное дело, выгодное обоим, вроде нападения на какой-нибудь город, или замок наших общих врагов.



- Интересно, но это потом, сейчас я собираюсь развивать экономику и увеличить войско. Как сказал один полководец, перед тем, как развязать войну, нужно укрепить тылы против контратаки противника.

- Мудрые слова, повелитель. Я не раз видела глупцов, ведущих в бой огромную армию, но возвращающихся домой, видящих вместо своих владений одно пепелище.

Глава 3

Напряжение последних недель уже стало порядком надоедать. Решив, что дела подождут, я захотел взять на пару дней выходной, тем более представился неплохой случай побольше узнать о жизни и обычаях демонов. Завтра в Бездне намечался праздник, и меня официально пригласили на одну неизвестную мне церемонию. Приглашение было от Сагурдала, старшего жреца церкви Демогоргона. Это в какой-то мере удивило меня, поскольку о том, что в городе есть храм Князя Демонов, я не знал, по крайней мере в финансовых отчётах о нём не упоминалось. Как оказалось, подобные учреждения не облагались налогом и имелись во многих городах Бездны. Интересно ещё то, что наш храм оказался не просто какой-то рядовой церковью, а похоже, считался весьма уважаемым учреждением, и контролировал ещё шесть небольших церквей в соседних городах.

Праздник проводили раз в три года в честь одной из грандиозных побед легионов Демогоргона над силами Баатора. Сами демоны его особенно не отмечали, но жрецы в этот день всегда приносили множество жертв во славу своего господина. Как сказала Шивасса, отказываться от приглашения не стоит. Кроме того правителю города стоит тоже оказать честь и сделать хорошее подношение, или даже самому принести жертву.

Так или иначе, завтра придётся навестить это учреждение. Помимо него я решил пройтись с инспекцией и по другим важным объектам города.

Встав с трона, направился в свою спальню, по пути связываясь с Мариоль, своей старшей наложницей, и приказывая ей привести ко мне кого-нибудь новенького. У прежнего правителя было семь постоянных наложниц, штат которых время от времени обновлялся. Тех, кто наскучивал, отправляли в казармы, на рабский рынок или даже жертвенный стол. Более-менее в безопасности могли себя чувствовать только три суккубки, старшие наложницы. Остальные жили в постоянном опасении за свои жизни и души.



Эти две недели я был слишком занят, и только трижды прибегал к услугам своих наложниц. Некоторых вообще ещё ни разу не видел, в отличии от того же Кимбаала. Дракон там крутился круглые сутки, и уже умудрился отправить двоих рабынь к целителю. Возможно, он разошёлся бы и сильнее, но мои суккубки вежливо объяснили, что хоть он и почётный гость, но не стоит портить имущество владыки. Тот на удивление прислушался, и теперь от него доставалось в основном только суккубкам, но они девушки привыкшие ко всему, и не жаловались. Главное, что смертных оставил в покое.

Я приказал привести парочку наложниц, после чего постарался не думать о проблемах и расслабиться.

На следующей день, плотно поев, в хорошем расположении духа я к назначенному времени отправился в храм Демогоргона. В одежде решил особо не выдумывать, создал себе чёрный бархатный костюм, украшенный серебряными нитями, сапоги из чёрной кожи и плащ. Из артефактов с собой взял только два - Кольцо с Разящим и амулет Спасения. Сразу после захвата города, я отыскал в нём мастера артефактов, приказав восстановить силу этой чудесной вещи. Создать подобное он был не в состоянии, но зарядить энергией мог. Это обошлось в десять камней с душами и взяло неделю ожидания, зато теперь у меня снова была страховка на любой случай.

Шивасса подготовила для меня почётный караул. На выходе из дворца меня встратили шесть бабау, два набассу и трое чазме, зависших в воздухе. Кроме них меня ожидал ещё один из магов, бескрылый камбион преклонного возраста в балахоне с глухо надвинутом капюшоном. Насколько я помнил, его звали Дерос,он служил ещё первому правителю, и как и все, нёс в своей ауре часть моего заклятья. Маг поклонился, когда я подошёл.

- Повелитель, позвольте мне сопровождать вас в осмотре города. Я хорошо его знаю и смогу ответить на вопросы, которые у вас могут возникнуть.

- Идём, маг. Сначала мы посетим храм Князя Демонов.

- Да, господин, это недалеко, на площади Тёмных Богов.

В сопровождении эскорта мы отправились к храму. Необходимости в проводнике не было, я и так после захвата сканировал память нескольких демонов, и ориентировался в нём как коренной житель. Но волшебник мог ответить на интересующие вопросы и просветить по местным обычаям, поэтому отсылать его я не стал. Демоны уходили с дороги, многие жители кланялись, некоторые при приближении падали на колени. Похоже, им было понятно, что караул сопровождает нового правителя. Никто не приставал с просьбами и тем более не пытался выкрикивать какую-нибудь ересь. Глабрезу, похоже, не отличался добрым нравом, и хорошо их вымуштровал. Конечно, я мог просто телепортироваться вместе с сопровождением, но хотелось пройтись пешком, и была интересна реакция граждан.

Вскоре мы оказались у площади, на которой располагалось несколько незатейливых, но зловещих зданий из чёрного камня. Храм Демогоргона выделялся среди них своими огромным размерами, он был по меньшей мере в три раза больше остальных и имел по бокам две башни сужавшихся к вершине. Шпили уходили ввысь не меньше чем на тридцать метров, над ними зависло чёрное облако, накрывшее тенью всю площадь. В облаке то и дело вспыхивали разряды молний, а из храма доносились стоны и моленья. Похоже, там сегодня творились могущественные ритуалы. Даже возникла мысль, что посещение храма не самая лучшая идея, не хватало ещё только привлечь внимание Повелителя Демонов.

Около храма стояли на коленях сотни горожан, выкрикивающих слова, восхваляющие своего бога, мы же направились ко входу. Часть моей стражи осталась снаружи, а я с четырьмя бабау и магом проследовал внутрь. Там было не протолкнуться, но бабау быстро и деловито освобождали путь, просто расталкивая всех в стороны.

Ко мне подошёл камбион в чёрной рясе, на шее которого висел медальон с изображением разветвленного змеиного хвоста, обвитого вокруг меча и поклонился :

- Добро пожаловать владыка. Да обратятся наши враги в пепел под дланью Князя Демонов!

- Да обратятся! - ответил я машинально.

Жрец ещё раз поклонился и попросил следовать за собой, приведя меня со свитой в самое сердце храма. Там уже стояли многие аристократы города, включая нескольких истинных. При моём приближении толпа потеснилась, пропуская нас, и я занял место в первом ряду в трёх шагах от небольшого возвышения. В центре помоста находился большой, чёрный от засохшей крови камень, в который были вмурованы несколько сияющих рунами цепей. На данный момент в цепях корчился человек. Над ним застыла фигура в балахоне, на шее которой висел амулет с символом бога, но в отличии от виденного мной раньше, вместо меча тут был изображён оскаленный череп. На голове жреца был обруч из железа, изображавший переплетающихся змей.

- Славься, Демогоргон! - Услышал я полный силы голос, а затем жрец нанёс в сердце прикованного удар ножом. Не знаю, что это был за ножик, но смертный умер не сразу, а ещё почти минуту корчился, разбрызгивая кровь, которая как губка поглощалась жертвенным камнем. Когда он наконец застыл, цепи раскрылись, и тело человека слетело с камня, упав на небольшую гору подобных тел в углу. Душ в этих телах я не увидел.

Аура жреца пылала силой, безо всякого сомнения это был не человек и даже не обычный демон. На секунду мне даже показалось, что он балор, но потом понял, что это не так. Это был один из истинных демонов великой силы, думаю, его возраст превышал тысячу лет. Столкнуться с таким противником мне бы не хотелось.

За спиной жреца находилась пятиметровая статуя с изображением монстра, имеющего две головы, похожих на головы бабуинов. Чешуйчатое тело с раздвоенными длинными отростками вместо рук, похожими на щупальца осьминога. Две мускулистые ноги и раздвоенный длинный хвост, обмотанный вокруг тела. Принц Демонов собственной персоной, не раз мне приходилось видеть подобное изображение в книгах. Сколько же безумных архимагов пытались его пленить... Говорилось, что он охотно приходит на вызов, но ничто не могло его сдержать, круг вспыхивал синим пламенем, печати великих божеств растекались, земля трескалась под ногами, а душа глупца присоединялась к другим, страдающим в самом центре бездны. Неудержимая Сила.

- Введите сюда пленных! - Крикнул жрец, и из одного из проходов показалось шесть жрецов ведущих на цепях демонов.

Зал словно ожил. Демоны вокруг меня осыпали пленных словами, полными презрения и ненависти, некоторые умудрились попасть в них плевками. Оживление толпы было понятно, в цепях вели трёх демонов баатезу. Двое из них были чёрными абишаи, вид у тех был полностью сломленный, все в ранах, с почти полностью оторванными крыльями, которые волочились по земле. Каждого вёл один камбион, и было видно что у абишаи не осталось сил сражаться. Третий пленник был хаматуласом, и в отличии от абишаи пытался сопротивляться жрецам. На нём почти не осталось живого места, хвост был отрублен под самый корень, пальцы отрезаны, во рту не одного зуба, только кровавая каша. Два бабау в чёрных балахонах несмотря на сопротивление уверенно тащили его по полу.

Пленных бросили на колени, в отличии от абишаи, хаматулас пытался сопротивляться, один из жрецов распорол ему сухожилия на ногах и поставил на колени перед жертвенником.

Старший жрец поднял руки к небу и затянул молитву своему богу, моля его покарать мерзких баатезу. В конце он повернулся к пленникам, глаза его сияли.

- Трепещите, твари! Грядёт день Великого Очищения! Князь Демонов пройдёт по Вселенной, разрывая богов Упорядоченного и втопчет в грязь ваших жалких повелителей! - он повернулся к жителям города, вновь подняв руки.

- Да придёт Великое Очищение!

- Славься, Демогоргон! - ответили ему сотни голосов. Жрец повернулся к своим слугам и махнул рукой. Жрецы стали один за другим укладывать пленных на жертвенный камень, где истинный пробивал им сердца своим ножом. Хаматулас был последним, и жрец лично прибегнул к своей силе, подняв трепыхающееся тело на алтарь телекинезом. Умирал пленный долго, жрец решил продлить его страдания, и на радость толпы нанёс множество ударов, из которых только последний был смертельным. Когда тело демона было отшвыряно в сторону, я уже подумал что церемония закончилась, но это оказалось не так. Повернувшись к статуе, обе пары глаз которой сияли, как подсвеченные рубины, жрец склонился.

- Дважды живой двувольный Князь Бездны, хозяин тайн и Король Безумцев, мой повелитель, у меня для тебя ещё один подарок! На одном из Планов мы пленили деву с душой чистой как у ангела. Её чистота и непорочность оскверняют своим присутствием Бездну, забери её в свои чертоги! Обрати её свет во тьму, целомудрие в похоть! Да станет она низшей из тварей Бездны!

Развернувшись к жрецами, он крикнул - Привести сюда деву!

Один из демонов в балахоне притащил в зал совсем молодую девушку в тряпках, бывших когда-то одеждой, и бросил её перед алтарём. Она упала на колени, заливаясь слезами.

Все демоны вздохнули в удивлении, на место которого скоро пришла ярость. Демоническим зрением было видно, что её душа невообразима, те сияющие души планаров, что я видел прежде, были грязью рядом с ней.

- Пора присоединиться к моему повелителю, дитя. Твоя чистота оскорбительна, но не переживай, уже скоро ты станешь порочней любого из собравшихся здесь. Старайся, и возможно когда-нибудь господин позволит тебе самолично сеять зло от его имени, - с издевательской улыбкой произнёс жрец.

Девушка прекратила плакать и сложила руки в молитвенном жесте, мы услышали её нежный голос.

- Госпожа моя Эльдат, я служила тебе с самого рождения, старалась нести добро и чистоту, соблюдала твои законы. Умоляю, не оставляй меня сейчас в окружении чудовищ. Забери мою душу, умоляю, забери!

Жрец рассмеялся каркающим смехом, и вслед за ним смех подхватили все в зале.

- Твоя жалкая богиня ничто против Князя Бездны! Пожелай он, и она станет служить половой тряпкой у его трона! Для тебя нет надежды, нет спасения, зови кого хочешь! Сила Демогоргона абсолютна!

'Забавная картина. Наверное, сейчас будь на моём месте какой-нибудь возвышенный глупец, то красиво выхватил бы меч и бросился бы на спасение девушки, тем более столь красивой. Но уж это не ко мне. Ещё в своём мире мне много приходилось читать о таких глупцах, зарывающихся с каждой страницей всё глубже, и потом по счастливой случайности выходящими сухими из воды. Но это бред. Единственное, что я сейчас ощущаю - это Силу, исходящую из статуи, и эта Сила может разорвать меня как фантик от конфеты. И я ничего не смогу поделать. Жаль ли мне девушку? Не думаю, только если совсем немного. Жалостливые в Бездне долго не живут'

Девушка рыдала на полу, жрец поднял руку, и её тело в ту же секунду оторвалось от пола и повисло над жертвенником, оковы защёлкнулись на запястьях и ступнях. Занеся над ней лезвие своего раздвоенного ножа, он замер на секунду. Я увидел, что лезвия стали изгибаться как живые, постепенно удлиняясь. Затем демон воткнул нож ей в живот. Крик был на весь зал, девушка извивалась на камне в невыносимой боли, а жрец закрыл глаза и улыбнулся. Нож вибрировал в его руке. Насладившись её страданиями пару минут, он вытянул нож из раны, лезвие, словно не желая, постепенно укорачивалось, возвращаясь в свой привычный вид. Девушка уже давно просто хрипела, сорвав голос. Он нежно погладил её по щеке.

- Не волнуйся, моя дорогая, для тебя всё ещё только начинается, ты выбрала Свет, но вместо райских кущ, тебя ждёт вечность боли и унижений. Ты пройдёшь через много обличий и форм, дабы лучше послужить Ему, иди в свой новый дом!

Нож воткнулся ей в сердце, и всех в зале на секунду ослепила яркая вспышка вырвавшийся души. Жрец молниеносно схватил душу когтистой рукой и она затрепыхалась в ней.

- Даже не надейся сбежать! - спокойно и с улыбкой произнёс он. В туже секунду стало ещё темнее, светильники замигали, а напротив жертвенного камня раскрылся маленький чёрный портал. Из него выскользнули десятки тонких щупалец и оплели сверкающую душу, а затем медленно втянули в чёрные врата. Затем они закрылись. Глаза статуй сверкнули особенно ярко, а жрец снова воздел руки к небу.

- Господин доволен! Славься Демогоргон! Славься, Повелитель Бездны!

Все в зале подхватили эти слова.

Дальше ничего интересного не произошло, прихожане стали расходиться и я поскорей обратился к стоящему рядом со мной жрецу. Общаться с верховным мне не хотелось. Достав из кармана три камня с душами, я вложил ему в руку.

- Пусть эти души послужат моим подношением великому Демогоргону. Да обратятся наши враги в пепел под дланью Князя Демонов!

- Да обратятся! - ответил мне жрец, и поклонившись, направился в строну коридора.

Выходя из здания, я спросил мага, всё ли прошло нормально, правильно ли я себя вёл в храме, и достаточное ли было подношение. У этих демонов иногда фиг поймёшь, что к чему.

Волшебник ответил, что всё нормально, и подношение хоть и небольшое, но вполне достаточное.

Мы отправились дальше, теперь я хотел посетить пищевую ферму Ерихаса. Это была одна из крупнейших ферм города, обеспечивающая почти треть города провизией. По словам моих советников, кроме разведения скота они сотрудничали и с большей частью гильдий ловцов. Как объяснил маг, в городе находилась фабрика по переработке, а сами загоны располагались на полях за городом.

Дорога заняла около двадцати минут, и вскоре мы оказались на улице Костей. Неизвестно почему она получила такое название, никаких костей я там не увидел, обычная, даже можно сказать довольно чистая улица. Всяких отбросов общества тут не было, наверное они побаивались сюда заглядывать. Единственным отличием от других подобных кварталов города был необычный гул, висевший в воздухе, разносясь по всей улице и ближайшим кварталам. В этом гуле слышались крики, рычание и стоны.

Мы вышли к огромному куполообразному зданию кроваво красного цвета, по всей поверхности которого тянулся необычный рисунок. Всё это напоминало натянутый кожаный пузырь с кровавыми прожилками. Около центрального входа стояло четыре камбиона с копьями в руках и кнутами на поясе. Все они склонились при нашем приближении.

Из здания навстречу нам вышло человекоподобное существо. К какому виду демонов оно относиось я сразу понять не смог, на вид это был обычный человек пятидесяти лет в простой одежде. На шее висело украшение из неизвестного мне металла с изображением руки, державшей кнут. Демоническим зрением было заметно, что аура существа имела странную форму и цвет. Обычный зелёный оттенок, но при этом сильно пропитанный мощным серым облаком, глушащим все прочее. Эта серая аура на спине человека, переходила в большие чёрные крылья, невидимые обычным зрением.

- Приветствую вас, повелитель, - существо поклонилось. - Моё имя Пуринель, я правая рука господина Ерихаса. К сожалению, глава фермы уже два дня как отбыл по делам в Моринот и не смог лично засвидетельствовать вам своё почтение.

- Я осматриваю свои владения, Пуринель, и сегодня желаю осмотреть и эту ферму.

- Конечно, повелитель, я всё лично вам покажу и расскажу. Как вы знаете, мы всегда вовремя оплачиваем налоги и выполняем контракты по снабжению армии.

- Да я знаю, с этим всё в порядке, приступим к осмотру.

В сопровождении демона мы прошли в здание. Я наконец вспомнил, откуда эта аура мне знакома. Демоны тени, так назывались те существа, и мне не раз приходилось с ними сражаться. Обычно их тела в отличии от других демонов были более неустойчивы, часто находясь в эфирном состоянии. Благодаря этому они легко проходили сквозь стены и прочие препятствия и не опасались обычного незачарованного оружия, которое проходило сквозь них, не задевая. Усилием воли они могли уплотняться, обретая прочность, но предпочитали находиться в своей эфирной форме. Их родиной была не Бездна, а какой-то другой нижний План. До этого дня мне казалось, что демонов теней использовали в основном как обычных воинов, но похоже, Пуринель поднялся значительно выше. Тело человека и необычная аура были лишь свидетельством одержимости. Видно, демону зачем-то понадобилось постоянно находиться в более осязаемом облике.

Мы оказались в большой комнате. Более двадцати камбионов, державших кнуты, гнали по специальному желобу целое стадо мэйнов. Маленькие уродливые твари издавали жуткий шум из стонов и рычания. Некоторые тупо останавливались, мешая идти другим и тогда надсмотрщики пускали в ход свои кнуты. С особенно упирающимися приходилось разбираться другим забавным инструментом. Когда на моих глазах один из мэйнов вместо того, чтобы идти в указанном направлении, побрёл в другое, тормозя и вызывая давку в стаде, надсмотрщики прошлись по нему кнутами. Это на того не подействовало, хоть на коже появилось множество рубцов, тварь по-прежнему шипя стала брести в обратном направлении. Тогда два надсмотрщика выхватили самые обычные трубы, и подойдя к мэйну, обрушили целую серию ударов. Тварь рухнула на грязный пол и в ту же секунду была затоптана другими бегущими мэнами.

- Куда гонят стадо?

- В нижние ярусы, повелитель. Здесь триста двадцать голов. Ловцы пригнали их с Керишских равнин, тварей там расплодилось целая туча, наши кладовые переполнены, и сейчас приходится строить новые. Но так будет не всегда, бывают годы, когда мэйнов рождается очень мало.

- Расскажи об их появлении.

- Когда души злых смертных попадают в Бездну, они обычно перерождаются в виде этих жалких существ. Обычно после крупных сражений появляется особенно много тварей. К сожалению, у этих существ, в отличии от большинства других рабов, души не имеют ценности и они годны только в качестве пищи.

- Пойдём, я хочу посмотреть на процесс разделки.

- Да, повелитель.

По винтовой лестнице мы спустились на нижний ярус, оказавшись в ещё более огромной комнате. Процесс тут был доведён до автоматизма. Из большой пещеры тварей по одному выталкивали в специальную тесную клетку, у которой стоял камбион-колдун с сияющим посохом. Колдун прижимал посох к голове твари, раздавался треск, и сверкала вспышка электрического разряда. Монстр падал на пол, дёргаясь в конвульсиях и разбрызгивая пену, два камбиона вытаскивали его из клетки и подвешивали за короткие ноги к большой движущей платформе, по которой туша двигалась в другой сектор.

- Разряд убивает тварей?

- Нет, господин, просто отключает. Обратите внимание на следующий сектор.

Туша, поехав к специальной нише со стоком крови, остановилась. Толстый дретч в фартуке и с большим ножом, взяв за загривок, вспорол твари горло. Кровь полилась на пол, уходя в воронку, а туша поехала дальше к большому подвижному столу. Там стояли четыре демона с большими топорами, которые очень быстро разделав монстра на филе, скинули части на стол. Внутренние органы и голова кидались на отдельный стол, который двигался в сторону загонов. Процесс повторялся, и похоже, был хорошо отработан.

- Как видите, мэйна убивают уже после электрошока.

- Какой гуманный метод, - улыбнулся я.

- Ну это сделано не для того, чтобы тварям было легче. Просто в момент смерти мышцы имеют свойство напрягаться, и мясо становиться жёстким. Да и жертва не сопротивляется, мешая процессу. Так действовать проще. Мясо идёт на сортировку, после чего отправляется на склад, органы и голова идут в бараки, они ещё послужить пищей другим тварям, ожидающим своей очереди.

- Ясно, а как обстоят дела с другими пищевыми рабами, имеющими души?

- Цех переработки находится в следующем секторе. Всё похоже, но не совсем так. Рабам отрубаются конечности, прижигаются раскаленными щипцами, затем они отправляются на стол к некромансерам. После изъятия души тело на мясо уже не годится, но на пищу рабам вполне походит. У нас безотходное производство, - оскалился в улыбке демон. Пройдёмте дальше.

Мы двинулись за ним следом и оказались в цехе по производству всяких мясных изделий. В больших котлах варились различные части тел. Специальные демоны постоянно брали вкусовую пробу из котлов, добавляли всякие порошки и куски мяса, после чего содержимое шло на изготовление всевозможных мясных продуктов.

Мы обошли ещё несколько цехов, где как и в первых работа была поставлена на широкий поток. Особого удовольствия от посещения этой фабрики я не испытал, но было интересно. Отказавшись от посещения нижних ярусов, где шла разделка смертных, мы попрощались с демоном и отправились дальше.

Теперь по моему плану было посещение сериацонного лагеря. Он находился в самом центре города недалеко от дворца. Здание напоминало крепость и имело семь круглых башен. На входе стояли четыре камбиона, мы прошли через врата не останавливаясь, и через минуту к нам присоединился демон со знаком сотника на шее. Существо низко поклонилось мне.

- Моё имя Герух, повелитель. По распоряжению командующей армией я назначен на пост главы этого учреждения.

Вид этого демона был довольно редким в моей армии, они назывались булезау и имели отдалённое сходство с человеком. Ростом около двух метров, покрытые жёсткой шерстью, с козлиной головой, на которой росли массивные закрученные рога. Во рту торчали небольшие, но острые клыки. У демона был длинный змеевидный хвост, на конце которого крепились спутанные металлические шипы. Насколько я знал, булезау относились к младшим демонам, хотя по силе могли потягаться с великими. Обычно они не обладали большим умом и в войнах использовались в качестве тяжелой пехоты. Похоже, данный демон выделялся среди своих товарищей, раз Шивасса сочла его достойным этой должности.

- Покажи мне здесь всё, Герух.

- Следуйте за мной, повелитель.

Пройдя через охраняемый коридор, мы вошли в большой зал. Моя стража осталась снаружи, только маг последовал с нами. Помимо нескольких стражников в помещении находилось три стола, за которыми сидели демоны, заполняющие какие-то бумаги. Около одного из столов сейчас стояли пять камбионов и бабау, держащие за руки трёх людей. Двое из них были в доспехах воинов, третий в мантии мага. Воины громко ругались и требовали немедленно их отпустить, волшебник же вёл себя очень спокойно и отвечал на все вопросы демона за столом, не обращая внимания на своих буйных товарищей.

Насколько я понял из услышанного разговора, маг перечислял свои способности и умения, а также объяснял, как они оказались в городе. Похоже, они были остановлены одним из патрулей, и так как разрешения у них не было, сразу оказались направлены сюда.

При моём приближении все демоны встали со своих мест и поклонились, а один из воинов вырвался из удерживающих его рук и бросился ко мне, с криком...

- Это ошибка! Нас не смеют задерживать здесь! Если вы...

Бабау оказался рядом и нанёс тому такую затрещину, что воин грохнувшись носом в пол, и ещё несколько метров проехался по нему. Медленно поднимая корчащего воина за волосы демон прошипел:

- Не ссмей надоедать владыкке, ничтожжество! - после чего, взяв воина за нагрудник кирасы, поднял над землёй и швырнул в стену, неслабо его приложив. Маг не обратил на это внимание и вёл себя тихо, не проронив не слова. Я подошёл к столу:

- Что тут у вас?

- Задержали эту троицу в Квартале Чёрной Заводи. Оказались в Бездне без документов, похоже, проникли через нестабильный портал.

- Куда они будут направлены?

- Знания всех незначительны, рекомендую отправить на рабский рынок.

- Маг, каким кругом ты обладаешь?

Маг склонился в поклоне, нервно облизнув губы:

- Я достиг третьего круга, господин, умоляю, дайте мне шанс поступить к вам на службу, вы не будите разочарованы.

'Третий круг... Как мало... Но с чего-то ведь нужно начинать, пожалуй, не стоит разбрасываться кадрами, он может пригодиться'

- С воинами поступай как хочешь, на волшебника наложить чары и отправить к нашим магам.

- Будет исполнено, господин.

Не обращая внимания на склонённые головы, я последовал за Герухом в один из коридоров. Мы спустились по ступенькам в нижние ярусы, где находилось более десяти решетчатых камер.

- Здесь мы содержим смертных и низших демонов, ожидающих распределения, сейчас, как видите почти все камеры пусты. Но видели бы вы, сколько тут было после захвата города...

Только в двух помещениях находились живые существа. В одной камере сидело два человека в обычной крестьянской одежде, и при нашем приближении они забились в дальний угол. А в другой находились пятеро воинов. Лица их были перекошены ненавистью, а в глазах застыла пустота, тела неестественно бледные, и аура была какая-то серая с грязными прожилками... это были не люди.

- Просители Бездны, захваченные в последнем рейде. Других уже отправили к некромантам, а эти пока ждут своей очереди.


6362386072382991.html
6362424700738139.html
    PR.RU™